¿Cómo elegir un rodamiento? ¿Calidad o Económico?

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Esta es una pregunta que nos hacen casi todos los días… Y la verdad muy difícil de responder.

Todo depende del uso, a todos nos gustaría poner el mejor rodamiento en todas las situaciones, pero a veces no nos lo podemos permitir, el uso no justifica ese gasto o sencillamente es tan bueno que es perjudicial para el uso concreto que le vamos a dar.

Normalmente el mundo del rodamiento lo catalogamos en rodamientos de calidad y en económicos.

Son dos conceptos muy contradictorios, porque hay rodamientos con un coste elevado que dejan bastante que desear y sin embargo hay algunos rodamientos económicos que realmente tienen una calidad muy aceptable.

Cuando decimos que un rodamiento es de calidad, nos referimos a que la marca se hace cargo de unos controles que garantizan un funcionamiento y, en teoría, se hacen responsable del mismo. Esto justifica un coste elevado y por eso le diferencia del económico.

En el grupo de rodamientos de calidad se encuentra SKF, FAG-INA, TIMKEN, NSK, tienen una red de distribución amplísima, una red ingeniería muy sólida y una gama espectacular. Normalmente poseen fábricas propias y subcontratan mucho a marcas de calidad, pero de segunda línea, asegurando en todos los casos su calidad.

En los rodamientos de calidad, pero de segunda línea, por red, por gama o por respaldo de ingeniería estarían ZKL, KOYO, URB, SNR, NTN. FERSA, STEYR. La calidad es inmejorable pero no tienen red suficiente. Es de mención el caso de SNR-NTN, van camino de saltar a la primera línea, de la mano de los primeros equipos de automoción franceses y japoneses. Ya lo hizo así INA de la mano de los grupos alemanes y Timken en EEUU, así que parece que siguen el mismo camino.

Luego están las marcas medias, casi todas de antiguos países comunistas, tanto soviéticos como chinos. En los primeros esta GPZ, MPZ, FLT, ZVL y entre los segundos ISB, CODEX con matrices europeas y fabricaciones en Asia. Tienen una calidad aceptable, en la mayoría de los casos, la mayoría aguantan todas las solicitaciones posibles pero no aguantan altas revoluciones.

Normalmente la diferencia está ahí… en las revoluciones, cualquier rodamiento con una solicitación acorde a ficha, no tiene problemas de rotura o desgaste temprano. Los problemas vienen cuando juntamos carga límite y RPM.

Como es lógico estamos en un proceso de transición, sobre todo en China e India. Por decirlo a lo bruto, China va camino en convertirse en Japón y la India en China. China y Corea se han puesto a las órdenes de Japón y Europa, al igual que hizo, Japón en los 60, a las órdenes de Occidente, para aprender a fabricar. En breve veremos marcas asiáticas con identidad propia que empezaran a despuntar como hicieron NTN y KOYO en los 70-80. En el lugar de China veremos a la India, que a menudo no se sabe si son indias o  realmente  fabricaciones chinas de baja calidad que pasan la frontera común, como en el caso de Pakistán.

Como introducción seguramente pueda valer, lógicamente tiene infinitas variables, de las cuales iremos hablando…